Planet Patrol emblem without wings. Credit: NASA's Goddard Space Flight Center/Conceptual Image Lab
Exoplanètologie

À la recherche d’exoplanètes chez vous avec le projet Planet Patrol de la NASA

Vous voulez chasser les cieux à la recherche de mondes inconnus depuis chez vous ? Rejoignez Planet Patrol!

Regardez la vidéo pour découvrir comment vous pouvez collaborer avec des astronomes professionnels et analyser par vous-même les images du Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

Vous répondrez aux questions sur chaque image TESS et aiderez les scientifiques à déterminer si elles contiennent des signaux provenant de nouveaux mondes ou des “imposteurs” planétaires!

TESS utilise ses quatre caméras pour prendre des images complètes d’une zone de ciel, appelée secteur, toutes les 10 minutes pendant un mois à la fois. Ce long regard permet à TESS de voir quand les planètes passent devant leurs étoiles, ou transitent, et tamisent leur lumière. Au cours d’une année, TESS recueille des centaines de milliers d’instantanés, chacun contenant des milliers de planètes possibles – trop pour que les scientifiques puissent les examiner sans aide.

Les ordinateurs sont très bons pour analyser de tels ensembles de données, mais ils ne sont pas parfaits, a déclaré Kostov. Même les algorithmes les plus soigneusement conçus peuvent échouer lorsque le signal d’une planète est faible. Certaines des exoplanètes les plus intéressantes, comme les petits mondes avec de longues orbites, peuvent être particulièrement difficiles. Les bénévoles de Planet Patrol aideront à découvrir de tels mondes et contribueront à la compréhension des scientifiques sur la façon dont les systèmes planétaires se forment et évoluent dans tout l’univers.

Les planètes ne sont cependant pas la seule source de changements dans la lumière des étoiles. Certaines étoiles changent naturellement de luminosité avec le temps, par exemple. Dans d’autres cas, une étoile pourrait en fait être un binaire à éclipses, où deux étoiles en orbite se transitent ou s’éclipsent alternativement. Ou il peut y avoir un binaire éclipsant en arrière-plan qui crée l’illusion d’une planète transitant par une étoile cible. Les bizarreries instrumentales peuvent également provoquer des variations de luminosité. Toutes ces fausses alarmes peuvent tromper les processus automatisés de chasse aux planètes.

Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center/Conceptual Image Lab

Sur le nouveau site Web, les participants aideront Kostov et son équipe à passer au crible les images TESS de planètes potentielles en répondant à une série de questions pour chacune d’entre elles, par exemple si elle contient plusieurs sources lumineuses ou si elle ressemble à une lumière parasite plutôt qu’à la lumière d’une étoile. Ces questions aident les chercheurs à réduire la liste des planètes possibles pour une étude de suivi plus approfondie.

Les scientifiques citoyens peuvent plonger encore plus profondément en apprenant plus sur l’étoile dans chaque image et en s’engageant avec la communauté Planet Patrol.

Un stagiaire d’été de Goddard a récemment aidé à découvrir la première planète de la mission TESS en orbite autour de deux étoiles grâce à un autre programme de science citoyenne appelé Planet Hunters TESS , géré par l’ Université d’Oxford .

«Nous nageons tous dans la même mer de données, en utilisant simplement des mouvements différents», a déclaré Marc Kuchner, responsable des sciences citoyennes pour la Direction des missions scientifiques de la NASA. «Planet Hunters TESS demande aux volontaires de regarder les courbes de lumière, qui sont des graphiques de la luminosité des étoiles au fil du temps. Planet Patrol leur demande de regarder l’image TESS directement, même si nous prévoyons d’inclure également des courbes de lumière pour ces images à l’avenir. »

Planet Patrol est une collaboration entre la NASA, le SETI Institute de Mountain View, en Californie, le Space Telescope Science Institute de Baltimore et Zooniverse , une collaboration de scientifiques, de développeurs de logiciels et d’éducateurs qui développent et gèrent collectivement des projets de science citoyenne sur Internet. Il est financé par la collaboration Sellers Exoplanet Environments Collaboration au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

TESS est une mission d’exploration astrophysique de la NASA dirigée et exploitée par le MIT à Cambridge, Massachusetts, et gérée par le Goddard Space Flight Center de la NASA. Les autres partenaires incluent Northrop Grumman, basé à Falls Church, en Virginie; Centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley de Californie; le Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics à Cambridge, Massachusetts; Laboratoire Lincoln du MIT; et l’Institut scientifique du télescope spatial de Baltimore. Plus d’une douzaine d’universités, instituts de recherche et observatoires du monde entier participent à la mission.

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Sources et liens connexes

Pour plus d’informations sur Planet Patrol, visitez:
http://exoplanetpatrol.org

Pour plus d’informations sur la science citoyenne à la NASA, visitez:
https://science.nasa.gov/citizenscience

Nasa
https://www.nasa.gov

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