Télescope Hubble
Astronomie

Introduction à l’astronomie, comprendre les bases

L’astronomie est l’une des plus anciennes sciences de l’humanité; Son objectif de base est d’ étudier le ciel et d’apprendre ce que nous voyons dans l’univers. L’astronomie d’observation est une activité que les observateurs amateurs apprécient comme passe-temps, et on peut dire que c’était la première activité liée à cette science que les humains ont faite. Il y a des millions de personnes dans le monde qui regardent régulièrement les étoiles depuis leur arrière-cour ou leurs observatoires personnels, bien que la grande majorité ne soit pas nécessairement formée à la science, mais adorent simplement regarder les étoiles; d’autres sont formés mais ne gagnent pas leur vie en faisant de la science astronomique.

L’astronomie c’est quoi ?

Quand les gens entendent le mot «astronomie», ils pensent généralement à l’observation des étoiles; C’est ainsi que cela a commencé: les gens regardent le ciel et dessinent ce qu’ils ont vu. «Astronomie» vient de deux termes grecs anciens, astron pour «étoile» et nomia pour «loi» ou «lois des étoiles». Cette idée sous-tend l’histoire de l’astronomie – un long chemin pour découvrir ce que sont les objets dans le ciel et quelles lois de la nature les régissent. Pour comprendre les objets cosmiques, les gens devaient beaucoup observer; cela leur a montré les mouvements des objets dans le ciel et a conduit à leur première compréhension scientifique de ce qu’ils pouvaient être.

Tout au long de l’histoire humaine, les gens ont «fait» l’astronomie et ont finalement découvert que leurs observations du ciel leur donnaient des indices sur le passage du temps. Il n’est pas surprenant que les gens aient commencé à utiliser le ciel il y a plus de 15 000 ans ; la voûte céleste fournissait des clés utiles pour la navigation et la création de calendriers il y a des milliers d’années. Avec l’invention d’outils comme le télescope, les observateurs ont commencé à en apprendre davantage sur les caractéristiques physiques des étoiles et des planètes, les amenant à s’interroger sur leurs origines. L’étude du ciel est passée d’une pratique culturelle et civique au domaine des sciences et des mathématiques. 

L’astronomie, plusieurs disciplines…

La science de l’ astronomie est divisée en sous-disciplines distinctes. Par exemple, les scientifiques planétaires étudient les mondes (planètes, lunes, anneaux, astéroïdes et comètes) au sein de notre propre système solaire, ainsi que les étoiles qui gravitent autour de lui. Les physiciens solaires se concentrent sur le Soleil et ses effets sur le système solaire. Leur travail permet également de prévoir l’activité solaire, comme les éruptions, les éjections massives et les taches solaires. Les astrophysiciens appliquent la physique aux études des étoiles et des galaxies pour expliquer exactement leur fonctionnement. Les radioastronomes utilisent des radiotélescopes pour étudier les radiofréquences émises par les objets et les processus de l’univers; l’ultraviolet, les rayons X, les rayons gamma et l’astronomie infrarouge révèlent le cosmos à d’autres longueurs d’onde de la lumière. L’astrométrie est la science de la mesure des distances dans l’espace entre les objets. Il existe également des astronomes mathématiques qui utilisent des nombres, des calculs, des ordinateurs et des statistiques pour expliquer ce que les autres observent dans le cosmos. Enfin, les cosmologistes étudient l’univers dans son ensemble pour aider à expliquer son origine et son évolution sur près de 14 milliards d’années.

Regarder les étoiles et les galaxies nous aide à comprendre comment notre univers est né et comment il fonctionne. Par exemple, la connaissance du Soleil aide à expliquer les étoiles; L’étude d’autres étoiles donne une idée du fonctionnement du Soleil.Au fur et à mesure que nous étudions des étoiles plus éloignées, nous en apprenons davantage sur la Voie lactée. Cartographier notre galaxie nous raconte son histoire et les conditions qui ont aidé notre système solaire à se former; cartographier d’autres galaxies aussi loin que nous pouvons les détecter enseigne des leçons sur le cosmos plus vaste. Il y a toujours quelque chose à apprendre en astronomie: chaque objet et événement raconte une histoire de l’histoire cosmique.

Les objets d’études en astronomie

Les objets d’étude de l’astronomie sont principalement les étoiles, les planètes et l’espace lointain :

  • Les étoiles sont au cœur des études d’astronomie. Notre Soleil est une étoile, l’une des peut-être un milliard d’étoiles de la Voie lactée; la galaxie elle-même est l’une des innombrables galaxies de l’univers. Chacun contient d’énormes populations d’étoiles. Les galaxies elles-mêmes sont regroupées en amas et superamas qui constituent ce que les astronomes appellent la «structure à grande échelle de l’univers».
  • Les premiers observateurs ont noté que la plupart des étoiles ne semblaient pas bouger; cependant, il y avait des objets qui semblaient errer dans le contexte des étoiles. Certains se déplaçaient lentement, d’autres relativement vite tout au long de l’année; ils appelaient ces «planètes», le mot grec pour «errants». Et jusqu’à aujourd’hui, ce nom est resté.
  • Les étoiles et les planètes ne sont pas les seules choses qui peuplent la galaxie. Il y a aussi des nuages ​​géants de gaz et de poussière, appelés «nébuleuses» (terme pluriel grec pour «nuages»): ce sont des endroits où naissent les étoiles, ou parfois simplement les restes d’étoiles qui sont mortes. Certaines des “étoiles mortes” les plus étranges sont en fait des étoiles à neutrons et des trous noirs. Ensuite, il y a des quasars et d’étranges «bêtes» appelées magnétars, ainsi que des galaxies en collision, et bien plus encore. Au-delà de notre propre galaxie, il y a une incroyable collection de galaxies allant des spirales comme la nôtre aux galaxies lenticulaires, sphériques et même irrégulières.

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Source et liens connexes

CNRS Astronomie
https://lejournal.cnrs.fr/astronomie

Intro to Astronomy
http://earthguide.ucsd.edu/virtualmuseum/ita/01_1.shtml

Introduction to astronomy
https://www.sisd.net/cms/lib/TX01001452/Centricity/Domain/834/Astronomy%20Textbook%20Part%201.pdf

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